Visites régulières d’agents de santé communautaires pour surveiller l’hypertension artérielle peut réduire considérablement la mortalité et les incapacités cardiovasculaires dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, suggère une nouvelle étude.

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La mesure de la pression artérielle à domicile pourrait réduire les taux de mortalité cardiovasculaire dans certains pays.

En tant que facteur de risque important de maladies cardiovasculaires et rénales, l’hypertension artérielle incontrôlée ou l’hypertension est la principale cause de décès dans le monde.

Mais parce qu’une personne souffrant d’hypertension ne présente aucun symptôme évident, de nombreux médecins et professionnels de la santé appeler cela un tueur silencieux.

Beaucoup d’adultes vivant dans des zones rurales de les pays à revenu intermédiaire souffrent d’hypertension, dont 70% environ ne sont pas contrôlés par les médicaments.

En conséquence, la mortalité cardiovasculaire augmente dans ces pays, selon un article dans le New England Journal of Medicine. Le risque est particulièrement élevé dans les régions où la pauvreté est importante et les systèmes de santé sont fragmentés.

Il existe de nombreuses preuves que le contrôle de l’hypertension réduit les décès par maladie cardiovasculaire.

Le défi dans les pays à faible revenu est de développer des stratégies abordables pour encourager les personnes hypertension pour prendre des médicaments pour réduire la pression artérielle et abaisser le cholestérol.

En Asie du Sud, en Chine, au Mexique et en Afrique, des agents de santé communautaires effectuent des visites à domicile pour dispenser des soins de maternité et de garde d’enfants.

Ainsi, les chercheurs se sont demandé si l’adoption d’un service de santé de porte à porte similaire pour les personnes souffrant d’hypertension amélioreraient le contrôle de l’hypertension artérielle.

Pour le savoir, elles recruté 2 465 adultes souffrant d’hypertension vivant dans 30 villages ruraux du Bangladesh, du Pakistan et du Sri Lanka.

Ces 30 communautés ont été assignées au hasard pour continuer les soins habituels ou pour recevoir une visite tous les 3 mois par des agents de santé communautaires formés.

Les agents de santé ont mesuré la pression artérielle à l’aide de moniteurs numériques et ont donné aux gens des conseils sur le mode de vie et l’importance de prendre des médicaments.

Les agents de santé ont référé les personnes souffrant d’une tension artérielle mal contrôlée et celles à haut risque de maladies cardiovasculaires à des médecins spécialement formés dans les cliniques de soins primaires locales.

Une lecture de la pression artérielle a deux chiffres – par exemple, 140/90 millimètres de mercure (mm Hg). Le premier nombre est la pression systolique, qui se réfère à la pression dans les artères lorsque le muscle cardiaque se contracte. La seconde concerne la pression diastolique, qui mesure la pression artérielle entre les battements cardiaques.

Deux ans après le début de l’étude, le groupe d’intervention a constaté une augmentation de 5 mm Hg réduction de la pression artérielle systolique moyenne que dans le groupe témoin.

La réduction de la pression artérielle diastolique moyenne était également plus élevée chez les personnes du groupe d’intervention, et davantage de personnes ont réussi à contrôler leur tension artérielle. Les experts définissent cela comme une lecture inférieure à 140/90 mm Hg.

Les résultats de l’étude, appelée COBRA-BPS (Contrôle de la pression artérielle et Atténuation des risques – Bangladesh, Pakistan, Sri Lanka), apparaissent dans Le New England Journal of Medicine .

Le professeur Tazeen H. Jafar de la Duke-NUS Medical School de Singapour, qui a dirigé l’étude, dit que d’autres recherches ont montré qu’une réduction soutenue de 5 mm Hg de la PA systolique dans une communauté peut entraîner une réduction de 30% des décès et des incapacités dus aux maladies cardiovasculaires.

Une analyse coût-efficacité complète est en cours, mais les premiers résultats suggèrent que s’il était déployé dans les trois pays, le programme coûterait moins de 11 $ par personne et par an.

Prof. Jafar, qui est également professeur de santé mondiale au Duke Global Health Institute aux États-Unis, commente les résultats.

«Notre étude démontre qu’une intervention dirigée par des agents de santé communautaires et dispensée en utilisant les systèmes de santé existants au Bangladesh, Le Pakistan et le Sri Lanka peuvent conduire à des réductions cliniquement significatives de la PA et conférer des avantages supplémentaires – le tout à un faible coût. »

– Prof. Tazeen H. Jafar

Dr. Imtiaz Jehan, de l’Université Aga Khan de Karachi, qui était le chercheur principal de l’étude au Pakistan, a déclaré que l’hypertension incontrôlée et le manque de sensibilisation à la maladie étaient «alarmants» dans son pays.

«Le contrôle de la PA par la modification du mode de vie et la thérapie antihypertensive peut être le moyen le plus important pour prévenir l’augmentation des taux de maladies cardiovasculaires et de décès au Pakistan », dit-elle.

L’étude a révélé que les visites à domicile par des agents de santé communautaires et l’orientation vers des médecins spécialement formés rendaient les gens plus susceptibles de prendre des médicaments antihypertenseurs et hypolipidémiants.

Bien que les personnes souffrant d’hypertension aient accès gratuitement aux médicaments par le biais des soins de santé Sri Lanka, environ 25% seulement contrôlent avec succès leur tension artérielle, explique le chercheur principal au Sri Lanka, le professeur H. Asita de Silva de l’Université de Kelaniya.

«Les approches traditionnelles de la prestation des services de santé, qui dépendent des personnes se présentant aux cliniques, ne sont clairement pas assez bonnes», ajoute-t-il.

«Au lieu de cela, les modèles innovants de soins cardiovasculaires doivent intégrer des stratégies de soins de santé primaires qui améliorent la portée aux populations mal desservies. »

Prof. Jafar estime que les implications pour la santé publique des nouvelles découvertes dans les pays en développement sont d’une grande portée.

«Un programme à faible coût comme le nôtre pourrait être adapté et étendu dans de nombreux autres contextes à l’échelle mondiale, en utilisant l’infrastructure de soins de santé existante pour réduire la croissance le fardeau de l’hypertension incontrôlée et potentiellement sauver des millions de vies, ainsi que réduire les souffrances des crises cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux, l’insuffisance cardiaque et les maladies rénales.  » – Professeur Tazeen H. Jafar