Les chercheurs ont utilisé des modèles mathématiques pour évaluer l’efficacité des mesures de santé publique prises pour contenir l’épidémie de COVID-19 sur le navire de croisière Diamond Princess. La conclusion? Davantage de cas auraient pu être évités si les personnes à bord avaient été autorisées à débarquer.

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Avec du recul, les chercheurs trouvent la décision de mettre en quarantaine le navire de croisière Diamond Princess «discutable»

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Le 3 février 2020, 10 personnes à bord du bateau de croisière Diamond Princess ont été testées positives pour le nouveau coronavirus, SARS-CoV-2. Chacun avait développé la maladie résultante, COVID-19.

Le 4 février, les personnes atteintes de COVID-19 avaient été isolées du reste des passagers.

L’affaire à l’origine de cette flambée à bord concernait une personne qui était à bord du navire entre le 21 janvier et janvier 25.

Après que ce passager eut débarqué à Hong Kong et reçu un diagnostic COVID-19, les autorités japonaises ont décidé d’interdire à tout autre passager du navire de débarquer sur les terres japonaises.

Lorsque le navire a atteint Yokohama, au Japon, les autorités locales l’ont placé en quarantaine. Ceux qui ont été testés positifs pour COVID-19 ont été isolés dans un hôpital. Les autres membres d’équipage et les passagers n’ont pu débarquer que le 19 février.

Au moment où les autorités ont levé la quarantaine, 17% des personnes à bord du navire avaient contracté le virus du SRAS-CoV-2.

Le nombre de personnes infectées aurait-il pu être inférieur si les personnes à bord avaient été autorisées à débarquer plus tôt? De nouvelles recherches le suggèrent.

En fait, le nouveau papier, qui apparaît dans le Journal of Travel Medicine , constate que le nombre de cas de COVID-19 aurait été plus de huit fois inférieur si le navire avait été évacué en temps opportun.

Joacim Rocklöv, professeur d’épidémiologie à l’Université d’Umeå, en Suède, est le chercheur principal de la nouvelle recherche.

Le scientifique explique, «Si le navire avait été évacué immédiatement à son arrivée à Yokohama et que les passagers testés positifs pour le coronavirus et d’autres potentiels dans la zone à risque avaient été pris en charge, le scénario aurait été tout à fait différent.»

Le 20 février, 619 des 3 700 passagers et membres d’équipage ont été testés positifs pour le SRAS-CoV-2.

Prof. Rocklöv et ses collègues ont utilisé un modèle mathématique couramment utilisé pour étudier les maladies infectieuses afin d’estimer le «nombre de reproduction de base à partir de la période initiale de l’épidémie».

Le modèle qu’ils ont utilisé pour cela est appelé le modèle Susceptible & dash; Exposed & dash; Infected & dash; Removed / Recovered (SEIR). Un nombre de reproduction de base est «le nombre attendu de cas secondaires produits par une seule infection (typique) dans une population complètement sensible».

Les chercheurs ont également utilisé des modèles pour estimer ce qui se serait passé si aucune contre-mesure n’avait été prise, ainsi que de comparer les scénarios d’évacuation du navire plus tôt que par la suite.

Le nombre de reproduction de base était initialement quatre fois plus élevé sur le navire qu’il ne l’était à l’épicentre de Wuhan, en Chine, où le nouveau cor l’éclosion d’un onavirus a commencé, écrivez les auteurs.

parce que les gens restent proches les uns des autres à bord d’un navire », explique le professeur Rocklöv.

Après avoir déterminé le nombre de reproduction de base initial de 14,8, les auteurs ont estimé que si aucune mesure n’avait été prise, 2920 des 3700 passagers et membres d’équipage – soit 79% – auraient contracté le virus.

«L’isolement et la mise en quarantaine ont donc empêché 2307 cas et abaissé le [basic reproduction number] à 1,78 « , poursuivent les chercheurs.

Cependant, ils notent: «Une évacuation précoce de tous les passagers le 3 février aurait été associée à 76 personnes infectées dans leur durée d’incubation. »

Prof. Rocklöv et ses collègues concluent: «Les conditions des navires de croisière ont clairement amplifié une maladie déjà hautement transmissible. Les mesures de santé publique ont permis d’éviter plus de 2 000 cas supplémentaires, contre aucune intervention. »

«Cependant, l’évacuation de tous les passagers et de l’équipage au début de l’épidémie aurait empêché beaucoup plus de passagers et d’équipages de [contracting the] infection. »

«Nos calculs montrent que seuls environ 70 passagers auraient été infectés. Un chiffre largement inférieur aux 600 passagers de la quarantaine », commente l’investigateur principal de l’étude.

«La mesure de précaution consistant à mettre l’ensemble du navire en quarantaine était compréhensible, mais en raison du risque élevé de transmission sur le navire, la décision est désormais discutable .  »

– Prof. Joacim Rocklöv

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Pour des informations sur la façon de prévenir la propagation du coronavirus, cette page des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) fournit des conseils.