Peut un régime végétarien aider à conjurer les infections des voies urinaires (IVU)? L’étude des bouddhistes taïwanais a révélé un lien entre les aliments à base de plantes et un risque moindre d’infection urinaire, donc les chercheurs suggèrent que cela pourrait être le cas.

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En partie à cause de leur teneur en fibres, manger plus de légumes peut réduire le risque d’UTI.

Dr. Chin-Lon Lin – du Département de cardiologie de l’hôpital Dalin Tzu Chi dans le comté de Chiayi, Taiwan – est le premier auteur de l’étude.

Les infections urinaires sont extrêmement répandues. Selon des estimations mondiales, environ 150 millions de personnes développent une IVU chaque année.

Dr. Lin et ses collègues expliquent dans leur article que Escherichia coli provoque la plupart des UTI. Certaines études récentes ont montré que les souches de E. coli qui conduisent à des infections urinaires sont différentes des souches intestinales et des souches commensales normales, et elles sont susceptibles d’être présentes dans la viande.

Ainsi, les chercheurs ont émis l’hypothèse que parce que les végétariens évitent de manger de la viande, ils devraient sont moins exposés aux souches de provoquant les infections urinaires. E. coli .

Aucune étude n’a jusqu’à présent examiné cette question, écrivent les auteurs, donc Le Dr Lin et son équipe se sont mis à le faire.

Ils ont maintenant publié leurs conclusions dans le journal Rapports scientifiques .

Pour examiner le lien entre les régimes végétariens et le risque de développer des infections urinaires, les chercheurs ont réalisé une étude prospective sur 9724 bouddhistes entre 2005 et 2014.

Aucun des participants n’avait une infection urinaire au début de l’étude, mais au cours de la période de suivi de 10 ans, 661 d’entre eux en ont développé une.

Les chercheurs ont évalué le régime alimentaire des participants à l’aide d’un questionnaire sur la fréquence des aliments.

Ils ont ensuite utilisé des modèles de régression de Cox pour examiner le lien entre les régimes végétariens et les infections urinaires risque tout en ajustant les facteurs de confusion potentiels. Ceux-ci comprenaient l’âge, le sexe, l’éducation, la consommation d’alcool, le tabagisme, l’hypertension artérielle, le diabète, l’hypercholestérolémie et d’autres facteurs et conditions qui peuvent prédisposer quelqu’un à une infection urinaire.

Leur étude a révélé que le régime végétarien était associé à une 16% moins de risques de développer une infection urinaire.

Plus précisément, sur les 3 040 végétariens, 217 ont développé une infection urinaire. Sur les 6 684 non-végétariens, 444 ont développé une infection urinaire.

Cette association était plus forte pour les femmes, les personnes qui n’avaient jamais fumé, et «IVU simples.»

«En conclusion», écrivent les auteurs de l’étude , le «régime végétarien est associé de manière protectrice aux infections urinaires, en particulier chez les femmes et pour les infections urinaires non compliquées [s].»

« Une étude plus approfondie avec l’identification des agents pathogènes de la culture d’urine est nécessaire pour clarifier la relation entre le risque d’infection urinaire, les agents pathogènes et le régime végétarien », ajoutent-ils.

Les auteurs notent également certaines limites à leur étude. Par exemple, ils se sont appuyés sur la Classification internationale des maladies, neuvième révision pour identifier les infections urinaires, au lieu de «symptômes cliniques et examen de laboratoire, y compris la pyurie et la culture d’urine».

Deuxièmement, il peut encore y avoir des facteurs de confusion affectant les résultats, tels que la consommation d’eau, les rapports sexuels et même la consommation de melon miel – ce que certaines études ont suggéré qu’ils pourraient contenir la souche causant les infections urinaires de E. coli .

De plus, comme l’étude n’a utilisé qu’un questionnaire sur la fréquence des aliments, elle pourrait pas exactement quels produits phytochimiques sont protégés contre les infections urinaires. Par exemple, de nombreux essais ont montré que les canneberges ont un effet protecteur contre les infections urinaires.

L’étude était observationnelle et n’a pas pu établir de causalité. Cependant, les auteurs spéculent sur certains mécanismes potentiels pouvant expliquer les résultats, notamment la métabolisation des fibres.

Les végétariens sont susceptibles de consommer plus de fibres, et la microflore anaérobie métabolise les fibres dans l’intestin pour produire des acides gras à chaîne courte, qui abaissent le pH de l’intestin.

Ils ont également tendance à consommer plus d’aliments végétaux, qui contiennent des composés phytochimiques. Ce sont des composés qui «se sont avérés avoir des activités antibactériennes, en plus des facteurs anti-cancérigènes, anti-mutagènes, anti-inflammatoires et anti-oxydants», concluent le Dr Lin et ses collègues.