De nombreux experts de la santé pensent que la nouvelle souche de coronavirus est originaire des chauves-souris. La première transmission à l’homme a eu lieu à Wuhan, en Chine. Depuis lors, le virus s’est principalement propagé par contact de personne à personne.

Les coronavirus sont un groupe de virus qui peut provoquer des maladies chez les animaux et les humains. Le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) est un exemple de coronavirus. Le SRAS s’est propagé rapidement en 2002-2003.

La nouvelle souche de coronavirus est appelée syndrome respiratoire aigu sévère coronavirus 2 (SRAS-CoV-2). Le virus provoque la maladie du coronavirus 19 (COVID-19).

Les personnes atteintes de COVID-19 éprouvent principalement des symptômes bénins de type grippal. Cependant, dans de rares cas, la maladie peut devenir grave.

Le nouveau coronavirus s’est propagé rapidement dans de nombreuses régions du monde. Le 11 mars 2020, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré le COVID-19 pandémie. Une pandémie survient lorsqu’une maladie à laquelle les gens ne sont pas immunisés se propage dans de grandes régions.

Lisez la suite pour en savoir plus sur la cause présumée du coronavirus et comment il se propage.

a crowd of people on the street that could be one of the Coronavirus causes Partager sur Pinterest
Éviter les contacts étroits avec les gens peut aider à arrêter la propagation du SRAS-CoV-2.

La récente flambée a commencé à Wuhan, une ville de la province chinoise du Hubei une. Les premiers cas de COVID-19 ont été signalés en décembre 2019.

Les coronavirus sont communs chez certaines espèces d’animaux, comme les bovins et les chameaux. Bien que la transmission des coronavirus des animaux aux humains soit rare, cette nouvelle souche provient probablement de chauves-souris.

Cependant, on ne sait pas exactement comment le virus s’est propagé pour la première fois aux humains.

Certains rapports remontent aux premiers cas sur un marché de fruits de mer et d’animaux à Wuhan. Il est possible que les chauves-souris aient transmis le virus à certains animaux sur le marché. C’est peut-être d’ici que le SRAS-CoV-2 a commencé à se propager aux humains.

Comment se propage-t-il

Le SRAS-CoV-2 se propage de personne à personne à travers des communautés proches.

Lorsque les personnes atteintes de COVID-19 expirent ou toussent, elles expulsent de minuscules gouttelettes qui contiennent le virus. Ces gouttelettes peuvent pénétrer dans la bouche ou le nez d’une personne sans le virus, provoquant une infection.

La façon la plus courante de propager cette maladie est par contact étroit avec une personne infectée. Le contact étroit est à environ 6 pieds.

La maladie est plus contagieuse lorsque les symptômes d’une personne sont à leur apogée. Il est possible pour une personne sans symptômes de propager le virus. Cependant, le risque que cela se produise est «très faible».

Des gouttelettes contenant le virus peuvent également atterrir sur des surfaces ou des objets à proximité. D’autres personnes peuvent attraper le virus en touchant ces surfaces ou objets. L’infection est probable si la personne touche ensuite son nez, ses yeux ou sa bouche.

Il est important de noter que COVID-19 est nouveau et que les recherches sont toujours en cours. Il peut également y avoir d’autres façons de propager le nouveau coronavirus.

La plupart des cas de COVID-19 ne sont pas graves. Cependant, il peut provoquer des symptômes qui deviennent graves, entraînant la mort dans certains cas.

L’épidémie de COVID-19 a été soudaine. Il est donc difficile d’estimer la fréquence à laquelle la maladie devient grave ou le taux exact de mortalité.

Un rapport suggère que sur 1 099 personnes avec des cas confirmés en Chine, environ 16% sont devenues graves. Un autre rapport estime qu’environ 3,6% des cas confirmés en Chine ont entraîné la mort.

Ces chiffres sont susceptibles de changer à mesure que la situation évolue. Cependant, ils suggèrent que COVID-19 est plus mortel que la grippe. Par exemple, la grippe saisonnière entraîne généralement la mort dans moins de 0,1% des cas.

Lorsque les tests deviendront plus faciles et plus répandus, les experts en santé auront une idée plus précise du nombre exact de cas graves et de décès.

Le SRAS est un autre type de coronavirus. Il est devenu une pandémie mondiale en 2002-2003. Environ 9,6% des cas de SRAS ont entraîné la mort. Cependant, COVID-19 est plus contagieux et il est déjà à l’origine de plus de décès dans le monde.

Symptômes

Les principaux symptômes de COVID-19 incluent:

  • une toux persistante
  • fièvre
  • essoufflement

Ces symptômes sont susceptibles de se produire 2 à 14 jours après l’exposition au virus.

Certains facteurs peut affecter le risque d’entrer en contact avec le virus, tandis que d’autres facteurs peuvent affecter le risque de développer une maladie grave.

Le risque d’entrer en contact avec le virus dépend de l’étendue de sa propagation dans la zone locale d’une personne.

L’OMS déclare que le risque de développer COVID-19 est encore faible pour la plupart des gens. Cependant, cela change à mesure que le virus se propage – en particulier en Europe et aux États-Unis.

Le risque est plus élevé pour toute personne en contact étroit avec des personnes atteintes de COVID-19, comme les professionnels de la santé. Les virus peuvent également se propager davantage dans certaines zones, comme les villes très peuplées.

Les personnes les plus à risque de maladie grave sont les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes de santé chroniques, comme l’hypertension artérielle, les maladies cardiaques ou pulmonaires ou le diabète.

La prévention

Trouver des moyens efficaces de prévenir la propagation du SRAS-CoV-2 reste un défi mondial.

De nombreux virus peuvent être évités grâce aux vaccinations antivirales . Cependant, il faut du temps pour développer et distribuer des vaccins sûrs et efficaces. Il est peu probable qu’un vaccin contre COVID-19 soit disponible prochainement.

Découvrez ici quelques-unes des stratégies de création d’un vaccin contre les coronavirus.

La meilleure façon d’empêcher le virus de se propager est d’éviter le contact étroit avec les personnes atteintes de COVID-19 et de se laver les mains régulièrement.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommandent de se laver les mains à l’eau et au savon pendant au moins 20 secondes à la fois. Ceci est particulièrement important après avoir été dans des lieux publics.

Lorsque le savon n’est pas disponible, utilisez un désinfectant pour les mains avec au moins 60% d’alcool. Évitez de toucher le visage avant de vous laver les mains.

Les gouvernements, les organismes publics et d’autres organisations prennent également des mesures pour empêcher la propagation du SRAS-CoV-2. Surveillez les annonces de nouvelles mesures pour rester à jour.

Les personnes atteintes de COVID-19 doivent rester à la maison et éviter tout contact avec d’autres personnes pour éviter que la maladie ne se propage. Gardez les surfaces environnantes aussi propres que possible et évitez de partager les articles ménagers.

Couvrez toujours la bouche et le nez lorsque vous toussez ou éternuez. Les masques faciaux sont généralement nécessaires pour les personnes atteintes de la maladie. Quiconque a des contacts réguliers avec des personnes atteintes de COVID-19 doit également porter un masque facial.

Outlook

La plupart des personnes qui développent COVID-19 ne présentent que des symptômes bénins. Ces symptômes peuvent s’accumuler lentement et devraient disparaître après quelques jours.

Il est important que toute personne pouvant avoir COVID-19 contacte son professionnel de la santé. Pour ceux qui présentent des symptômes légers, appelez un médecin par téléphone pour obtenir des conseils médicaux.

Il est essentiel de contacter les services d’urgence si l’un des symptômes suivants se produit:

  • difficulté à respirer
  • douleur ou pression thoracique durable
  • confusion
  • une teinte bleuâtre à les lèvres ou le visage