Lors d’un point de presse le 3 mars 2020, le directeur -Le général de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, a signalé un taux de mortalité de 3,4% pour le COVID-19. Mais quelle est la fiabilité de ce chiffre? Nous examinons ce que les experts britanniques ont à dire à ce sujet.

Partager sur Pinterest
Divers experts ont pesé sur les défis du calcul d’un taux de mortalité précis pour COVID-19.

Pour des mises à jour en direct sur les derniers développements concernant le nouveau coronavirus et COVID-19, cliquez ici.

Dans le point de presse, le Dr Ghebreyesus r a exporté un total de 90 893 cas de COVID-19 dans le monde, dont 3 110 ont entraîné la mort.

Dr. Ghebreyesus a également fait quelques comparaisons avec la grippe commune dans sa déclaration. Il s’agit notamment des faits que COVID-19 «ne transmet pas aussi efficacement» que la grippe, il n’y a pas de vaccins et de thérapies pour COVID-19, et les stratégies de confinement pourraient fonctionner pour COVID-19 mais ne seraient pas possibles pour la grippe.

Une observation supplémentaire et importante que le Dr Ghebreyesus a fait concernant la gravité des deux maladies. Contrairement à la grippe, personne n’est à l’abri de COVID-19. En conséquence, plus de personnes sont sujettes à l’infection et beaucoup sont susceptibles de «maladie grave».

«Dans le monde, environ 3,4% des cas de COVID-19 signalés sont décédés. En comparaison, la grippe saisonnière tue généralement beaucoup moins de 1% des personnes infectées. »

– Dr . Tedros Adhanom Ghebreyesus

Mais comment ce taux de mortalité a-t-il été calculé? Et quels sont les défis uniques de déterminer le taux de mortalité lors d’une épidémie?

Certains des meilleurs experts mondiaux de la santé ont pesé. Ci-dessous, nous résumons leurs opinions.

«Il est étonnamment difficile de calculer le« taux de létalité »ou le taux de mortalité pendant une épidémie», explique John Edmunds, professeur au Center for the Mathematical Modeling of Infectious Diseases de la London School of Hygiène & Tropical La médecine au Royaume-Uni.

Cette difficulté est due à la longue période entre le début de la maladie et le décès, explique le professeur Edmunds.

Pour COVID-19, cette durée est de 2 à 3 semaines ou plus, dit-il . Par conséquent, pour calculer le taux de létalité, nous devons utiliser le nombre de cas confirmés d’il y a quelques semaines, plutôt qu’à l’heure actuelle.

Les experts définissent le taux de létalité comme «le rapport entre les décès survenus d’un cause au nombre total de cas dus à la même cause. »

Mais, continue le professeur Edmunds, dans le cas d’une «épidémie en expansion rapide», le nombre de cas d’il y a quelques semaines sera toujours beaucoup plus petit que celui actuel, donc «Le véritable taux de mortalité sera plus élevé.»

D’un autre côté, un autre biais uniformise l’échelle dans la direction opposée.

«Nous ne signalons pas tous les cas», explique le professeur Edmunds. «En fait, nous n’en déclarons généralement qu’une petite proportion. S’il y a beaucoup plus de cas en réalité, alors le taux de létalité sera plus faible. »

En conclusion, estimer le vrai taux de létalité est «délicat», explique le chercheur.

« Ce que vous pouvez dire en toute sécurité […], c’est que si vous divisez le nombre de décès signalés par le nombre de cas signalés [to get the case fatality ratio], vous obtiendrez presque certainement la mauvaise réponse.

– Prof . John Edmunds

Dr. Toni Ho, consultant en maladies infectieuses au Medical Research Council (MRC) – University of Glasgow Center for Virus Research, UK, fait écho à des sentiments similaires.

Elle poursuit en suggérant que le chiffre de 3,4% est probablement une exagération, principalement en raison des difficultés de calcul des taux de mortalité décrites ci-dessus.

«Le taux de mortalité cité de 3,4% est tiré des décès confirmés sur le nombre total de cas signalés. Il s’agit probablement d’une surestimation, car un certain nombre de pays, comme les États-Unis (112 confirmés, 10 décès) et l’Iran (2 336 cas, 77 décès), ont subi des tests limités. Par conséquent, peu de cas bénins ont été détectés et [the total number of cases] nous observons que c’est la pointe de l’iceberg. »

En fait, la surestimation pourrait être 10 fois plus élevée que la réalité, note Mark Woolhouse, professeur de maladies infectieuses épidémiologie à l’Université d’Édimbourg, Royaume-Uni

“[I] un nombre significatif de des cas bénins ont été manqués ou non signalés, alors cette estimation [3.4%] est trop élevée. »

«Bien qu’il y ait un désaccord à ce sujet, certaines études ont suggéré qu’il est environ 10 fois trop élevé. Cela rapprocherait le taux de mortalité de certaines souches de grippe. »

– Prof . Mark Woolhouse

Un autre facteur qui confond les calculs est la régionalité. «[T] le nombre de cas et de décès signalés est susceptible de varier en fonction de la population en question», explique Tom Wingfield, maître de conférence clinique et médecin consultant honoraire à la Liverpool School of Tropical Medicine, Royaume-Uni

«Par exemple, plus tôt dans l’épidémie, des cas de COVID-19 et des décès dans la province du Hubei ont été signalés. principalement parmi les personnes admises à l’hôpital, qui n’ont peut-être pas enregistré de cas moins graves dans la communauté. »

«[T] les éléments de preuve suggèrent que [case fatality ratios] étaient plus élevés aux premiers stades de l’épidémie qu’au cours des dernières semaines et plus élevés qu’en Chine.

Paul Hunter , professeur de médecine à l’Université d’East Anglia (UEA), Royaume-Uni, donne également son avis, en disant: «Nous […] ne savons pas si l’expérience chinoise s’appliquera ailleurs – au Royaume-Uni, nous espérons avoir une épidémie si intense dans une petite zone. « 

D’autres facteurs qui pourraient influencer le taux de létalité comprennent «la façon dont les cas et les décès sont classés», explique Wingfield.

Il donne l’exemple du «pic de cas en Chine lorsque la définition de cas a été élargie pour inclure ceux diagnostiqués cliniquement plutôt que confirmés par des tests.»

De plus, poursuit le chercheur, le taux de létalité «peut changer avec le temps au cours de l’épidémie».

«Les facteurs contribuant à cela peuvent inclure: des mutations dans le virus […]; des facteurs liés à l’hôte, tels que la réponse immunitaire de différentes sous-populations infectées; et des facteurs épidémiologiques, tels que les niveaux d’exposition et les expositions répétées. »

Finalement, le nombre réel de morts pourrait être sous-déclaré, dit Wingfield.

Le taux de mortalité ne peut être connu qu’à la fin

«Les premières estimations des taux de mortalité ont tendance à être plus élevées, puis à diminuer à mesure que l’épidémie progresse», explique l’anthropologue biologique Jennifer Cole, du Royal Holloway, Université de Londres, Royaume-Uni

C’est principalement parce que les premiers chiffres sont basés uniquement sur les cas les plus graves – ceux qui demandent un traitement hospitalier – et ne capturent donc pas les cas bénins.  »

«Ce n’est que plus tard dans l’épidémie, quand un grand nombre de personnes […] comme tous les passagers des navires mis en quarantaine, toutes les personnes avec lesquelles une personne infectée a été en contact ou toute la population d’une ville sont testés pour que des chiffres plus précis commencent à émerger et que les chiffres se stabilisent. »

Le scientifique souligne ensuite l’importance d’une intervention précoce. «Les premiers cas peuvent également être plus susceptibles d’entraîner la mort, car les symptômes des personnes peuvent être plus avancés avant de demander un traitement. Plus les personnes reçoivent un traitement tôt, plus elles ont de chances de se rétablir complètement. »

« Les scientifiques n’envisagent pas toujours d’expliquer pourquoi les chiffres changent à mesure que une situation émerge, ce qui peut rendre les gens confus et incertains quant à la fiabilité ou non des chiffres. Les estimations et les projections doivent toujours être mises en contexte. Si les chiffres et les estimations changent, il est important d’expliquer clairement pourquoi cela s’est produit.  »

– Jennifer Cole

Pour des mises à jour en direct sur les derniers développements concernant le nouveau coronavirus et COVID-19, cliquez ici.

Pour des informations sur la façon de prévenir la propagation du coronavirus, cette page des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) fournit des conseils.