Les chercheurs rapportent qu’aucune infection nosocomiale n’est survenue chez les professionnels de la santé des hôpitaux publics de Hong Kong après les 6 premières semaines de l’épidémie de SRAS-CoV-2 – même si ces hôpitaux ont traité 42 cas confirmés de COVID-19.

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Les pratiques standard de contrôle des infections dans les hôpitaux peuvent protéger les travailleurs de la santé contre le SRAS-CoV-2 .

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Dr. Vincent C.C. Cheng, du Département de microbiologie du Queen Mary Hospital, à Hong Kong, est l’auteur principal de la nouvelle étude.

Dr. Cheng et l’équipe ont inventorié les mesures de contrôle des infections mises en œuvre par la Hong Kong Hospital Authority, «un organe directeur des 43 hôpitaux publics, responsable de 90% des services aux patients hospitalisés à Hong Kong» immédiatement après l’épidémie de COVID-19 à Wuhan, en Chine continentale .

Les résultats indiquent que les pratiques standard de contrôle des infections sont efficaces si elles sont appliquées consciencieusement.

Les scientifiques ont également examiné l’épidémiologie des cas confirmés traités par ces hôpitaux, ainsi que la collecte et l’analyse d’échantillons environnementaux et d’air pour voir dans quelle mesure le virus s’était propagé dans l’environnement.

Les chercheurs ont publié leurs résultats dans Infection Control & Hospital Epidemiology , le journal de Société pour l’épidémiologie des soins de santé d’Amérique.

Dr. Cheng et ses collègues ont commencé leurs calculs avec le «jour 1» – le 31 décembre 2019, jour où un groupe de cas de pneumonie a été annoncé à Wuhan, en Chine.

Le but de l’étude était d’évaluer l’état de préparation au COVID -19 dans les 42 jours ou 6 semaines suivants.

Pendant cette période, les 43 hôpitaux inclus dans l’analyse testés 1 275 cas suspects de COVID-19 et traités 42 cas confirmés – soit 3,3% des cas suspects.

Au total, 413 agents de santé ont traité les cas confirmés. Onze de ces employés avaient une exposition non protégée au SRAS-CoV-2 et ont donc été mis en quarantaine pendant 14 jours.

Aucun des membres du personnel mis en quarantaine n’a contracté le virus, rapportent les chercheurs. De plus, aucune infection contractée à l’hôpital ne s’est produite après 6 semaines.

Pour approfondir la transmission environnementale du virus, le Dr Cheng et l’équipe ont prélevé huit échantillons d’air à une distance de 10 centimètres (cm ) du menton d’un patient atteint de COVID-19.

Le patient avait une charge virale modérée. Les scientifiques ont prélevé les échantillons pendant que le patient suivait les instructions pour alternativement respirer normalement, respirer fortement, parler et tousser, avec et sans masque chirurgical.

Les chercheurs ont également effectué une analyse environnementale d’un patient avec une charge virale modérée – c’est-à-dire qu’ils ont testé 13 surfaces autour du patient.

Aucun des huit échantillons d’air n’a été testé positif au SARS-CoV-2. Seul un des 13 échantillons environnementaux a été testé positif pour le virus, ce qui représente 7,7% des surfaces analysées.

Dr. Gonzalo Bearman, professeur de médecine et président de la division des maladies infectieuses de la Virginia Commonwealth University, à Richmond, a examiné l’étude mais n’a pas participé à la recherche.

«L’étude descriptive a utilisé des échantillons environnementaux et atmosphériques uniques, les résultats suggérant que la transmission environnementale peut jouer moins rôle que la transmission de personne à personne dans la propagation de la maladie. »

– Dr Gonzalo Bearman

Les hôpitaux de Hong Kong ont mis en place des mesures de contrôle des infections qui comprenait l’élargissement des critères de dépistage pour inclure des visites dans les hôpitaux en Chine continentale et l’isolement immédiat des personnes atteintes du SRAS-CoV-2 dans des chambres d’isolement pour les infections aériennes.

Parfois, les patients étaient isolés dans un service où ils étaient placés à 1 mètre l’un de l’autre.

Au cours des 42 premiers jours de l’épidémie, le nombre de Les cas de COVID-19 dans lesquels le SRAS-CoV-2 avait été contracté localement, à Hong Kong, ont considérablement augmenté.

Plus précisément, le nombre d’infections contractées localement est passé de 1 des 13 cas confirmés (ou 7,7%) au jour 32 à 27 des 29 cas confirmés (ou 93,1%) entre le jour 33 et le jour 42.

Parmi ces cas, 28 étaient liés à 8 membres de la famille et 11 étaient liés à un seul groupe familial.

Ces 11 cas ont été «très probablement transmis durant [the family’s] rassemblement pour hot pot, où [the] l’utilisation d’ustensiles et de baguettes contaminés par la salive peut se produire « , notent les auteurs.

Quant à la transmission dans les hôpitaux et la protection des agents de santé, les pratiques standard de contrôle des infections sont efficaces, conclut l’étude.

«Des mesures appropriées de contrôle des infections à l’hôpital peuvent empêcher la transmission du coronavirus aux soins de santé », Écrivent le Dr Cheng et ses collègues. Ils concluent:

«Vigilance à la main les pratiques d’hygiène, le port de masques chirurgicaux à l’hôpital et l’utilisation appropriée de l’équipement de protection individuelle dans les soins aux patients, en particulier lors de la réalisation de procédures générant des aérosols, sont les principales mesures de contrôle des infections pour empêcher la transmission du virus à l’hôpital.

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Pour des informations sur la façon de prévenir la propagation du coronavirus, cette page des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) fournit des conseils.