Trois médecins de Johns Hopkins University, à Baltimore, MD, a uni ses efforts pour écrire un article décrivant les points d’action clés que la communauté des soins de santé des États-Unis devrait prendre en réponse à COVID-19.

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Les chercheurs ont déterminé les principales priorités du gouvernement américain et des établissements de santé alors qu’ils se préparent à la propagation du SRAS-CoV-2.

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Drs. Amesh A. Adalja, Eric Toner et Thomas V. Inglesby ont écrit le document, intitulé «Priorités pour la communauté de la santé américaine en réponse à COVID-19».

Les médecins sont tous du Johns Hopkins Center for Health Security, ainsi que du département de santé environnementale et d’ingénierie de l’université.

Apparaissant dans le journal JAMA , l’article s’inspire d’expériences avec des épidémies similaires – comme la pandémie de grippe de 2009, l’épidémie de SRAS en 2003 et l’épidémie de grippe aviaire A en 2005 – pour décrire les principales mesures que le gouvernement américain et le secteur des soins de santé devraient prendre pour lutter contre le nouveau coronavirus.

Tout d’abord, écrivez aux auteurs, les établissements de santé devraient mettre à jour les plans de préparation qui avaient été élaborés pour les épidémies précédentes.

«Globalement, ces plans traitaient de la protection des travailleurs de la santé, de la manière de faire face aux pénuries de personnel, aux surcharges dans le nombre de patients, les problèmes de triage et la gestion des ressources rares », écrivent le Dr Adalja et ses collègues.

Deuxièmement, les hôpitaux et les cliniques, qui ont des «rôles critiques» dans la réponse à COVID-19, doivent établir des «protocoles de triage et d’isolement des patients soupçonnés d’être infectés dans les services d’urgence et les centres de soins d’urgence».

Surtout, écrivez les auteurs, «Des procédures similaires doivent être établies dans les cliniques externes, les centres de dialyse et d’autres établissements médicaux – en particulier les maisons de soins infirmiers, assistés des centres de vie et des établissements de soins de longue durée avec des populations particulièrement vulnérables. »

Ceci est pour empêcher COVID-19 de perturber les traitements réguliers dans les unités de soins médicaux, ce qui  » aggraver la morbidité et la mortalité directes de la maladie. »

La protection des travailleurs de la santé est une autre priorité clé de la réponse COVID-19. Cela nécessitera l’utilisation d’équipements de protection individuelle, de politiques administratives hospitalières mises à jour et une formation spéciale du personnel hospitalier, notent les auteurs.

Un nombre considérable de patients sont susceptibles d’être gravement malades, donc les hôpitaux doivent accorder une attention particulière à la préparation de leurs unités de soins intensifs (USI), écrivent le Dr Adalja et ses collègues en expliquant:

«Cette planification comprend l’évaluation de la capacité des lits en soins intensifs, la capacité d’augmenter l’espace au niveau des soins intensifs avec des sites de soins alternatifs tels que des unités de soins intensifs et des unités de soins postanesthésiques, des stocks de ventilateurs mécaniques et des chaînes d’approvisionnement, logistique de l’isolement et de la cohorte des patients.

«De nombreux hôpitaux fonctionnent déjà à pleine capacité ou presque, et même une saison grippale supérieure à la moyenne peut perturber les opérations », Soulignent les auteurs.

Enfin, l’équipe souligne que – même si trop peu est actuellement connu sur COVID-19, et les professionnels de la santé devront adapter leurs approches cliniques à mesure que de plus amples informations seront disponibles – s’en tenir aux directives existantes pour la pneumonie, la septicémie et le syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA) est le meilleur plan d’action.

« Cela peut inclure l’utilisation d’une thérapie antivirale ou monoclonale expérimentale », notent les auteurs.

En outre, écrivent-ils, les cliniciens doivent étendre «rapidement» leurs tests de diagnostic.

«Pour mieux comprendre le fardeau de COVID-19, médical et public les experts en santé doivent étendre les tests à tous les patients qui ont un SDRA inexpliqué ou une pneumonie sévère et, finalement, aux patients qui présentent des symptômes bénins compatibles avec COVID-19. »

Les chercheurs expliquent que les centres for Disease Control and Prevention (CDC) – qui a initialement effectué tous les tests de diagnostic – et les laboratoires de santé publique n’ont pas la capacité d’effectuer des tests à l’échelle qui est nécessaire à l’heure actuelle.

«Pour atteindre une capacité de test de haut niveau, les principales sociétés de diagnostic clinique devront développer et fabriquer des kits de test à grande échelle. Les sociétés de diagnostic peuvent simplement être en mesure d’ajouter le SRAS-CoV-2 aux panels viraux respiratoires à base d’acide nucléique existants ou de créer des tests autonomes. Idéalement, de tels tests de diagnostic seraient rapides », prévient l’article.

En outre, des tests sérologiques, des tests sanguins pour des anticorps spécifiques, sont nécessaires pour aider à déterminer un taux de mortalité exact et à des fins de surveillance, soulignent les auteurs.

Santé publique et distanciation sociale

« Dès le départ, le SRAS-CoV-2 a posé un défi presque impossible pour le confinement », écrit l’équipe.

C’est parce que le virus se transmet très efficacement; les auteurs notent que le virus s’est «propagé subrepticement pendant au moins 6 semaines» et qu’il a «un temps de doublement épidémique d’environ 1 semaine».

«Alors que de plus en plus de pays signalent des cas, y compris ceux sans lien avec l’épicentre de la maladie, il est clair qu’il y a beaucoup plus de cas non reconnus dans dans le monde et que la transmission communautaire se produit dans de nombreux pays. »

– Dr Amesh A. Adalja et al .

Mesures de santé publique telles que la fourniture de diagnostics rapides et l’isolement des personnes atteintes du virus sont les actions les plus importantes qui peuvent ralentir la propagation du SRAS-CoV-2.

Le suivi des contacts des personnes infectées par le virus et leur mise en quarantaine peuvent également efficace à ce stade précoce de l’épidémie.

« Cependant, au-delà d’un certain seuil, il ne sera plus possible de suivre tous les contacts. » À ce stade, des actions classées comme «distanciation sociale» peuvent être nécessaires. Il s’agit notamment de «l’annulation de grands rassemblements, du télétravail pour travailler lorsque cela est possible et des fermetures d’écoles».

Cependant, de telles mesures auraient un coût qui doit être pris en compte. Par exemple, les fermetures d’écoles signifieraient que «de nombreux enfants qui dépendent des repas scolaires ne les recevront pas et de nombreux parents célibataires seront sans emploi.»

Enfin, en plus de communiquer les mesures de santé que chacun devrait prendre pour réduire la propagation de l’infection, «il sera également important de communiquer […] que les personnes testées positives pour ce virus mais qui n’ont pas besoin de soins hospitaliers doivent rester à la maison pendant leur maladie et ne pas aller à l’hôpital. »

«Les hôpitaux peuvent avoir de sérieuses difficultés à gérer le nombre de personnes qui ont besoin de soins aigus, il sera donc important pour ceux qui sont infectés mais autrement bien de ne pas contribuer aux exigences de l’hôpital.  » Le Dr Adalja et ses collègues concluent:

«La préparation prendra temps, de sorte que les systèmes de santé et de santé publique doivent avancer rapidement dans leurs efforts pour être prêts à affronter cette maladie à travers le pays. »

Pour plus d’informations sur la prévention de la propagation du coronavirus, cette page CDC fournit des conseils.